K pramenům mládí. I Florida dokáže nabídnout opuštěnou přírodu | E15.cz

K pramenům mládí. I Florida dokáže nabídnout opuštěnou přírodu

Irena Feňová

Dnešní objevitelé Floridy vyhledávají nekonečný sluneční svit. První Evropan Juan Ponce de León tu hledal pramen věčného mládí. Několik hlubokých pramenů objevil, jenže mu nepřinesly mládí, nýbrž smrt. My míříme na sever, za opuštěnými místy se skvělým koupáním, modrozelenou vodou a nádhernými lesy. 

Floridské prameny v létě osvěží, v zimě zahřejí. Mají totiž celoročně teplotu kolem 21 stupňů. Podle místních je právě oblast Ocala National Forest, kde je pramenů nejvíce, tou pravou Floridou. Když opustíte západní pobřeží u St. Petersburgu nebo sjedete ze silnice A1A na východním pobřeží, uvidíte, že Florida není jen územím boháčů a seniorů. Severně od Orlanda se sice teplota snižuje, zato počet míst s původní přírodou vzrůstá. Navíc k nim přibude i několik světových unikátů. 

Ocala National Forest je součástí floridské vysočiny. Na placaté Floridě se tak nazývají i mírné kopečky dosahující výšky 100 metrů nad mořem. Žádné hory tu tedy nelze čekat, zato je tu množství turistických a vodních cest. Kam se nedojde po svých, pomůže kajak. Vyvěrají tady průzračné minerální prameny. Zda se Ponce de León dostal až k dnešnímu městu Ocala, není jisté. Jeden z pramenů nese ale jeho jméno – Pramen mládí v parku De León.

Je únor, teplota venku klesla na 15 stupňů. Podzemní pramen chrlí hektolitry křišťálově čisté vody teplé slibovaných 21 stupňů. Ve vodě s námi plavou sladkovodní želvy. Kolem cypřišový les… 

Pramen napájí St. Johns River, jedinou řeku tekoucí z jihu na sever. Bývalá továrna na cukrovou třtinu je přestavěna na neobyčejnou restauraci. Každý si tu vaří sám. Na stolech jsou umístěny plotny, na kterých si smažíme palačinky s borůvkami, skořicí i naslano. 

Unikátní podívaná. Deltu čínské řeky pokrývá koberec rudých mořských řas

Alexander Springs, Juniper Springs, Salt Springs a Silver Glen Springs jsou perlami lesa Ocala. Kolem rostou borovice a pouštní křoviny. Prameny v Ocala Forestu nejsou od sebe vzdáleny stovky mil, proto se jich dá navštívit i několik za den. Některé nabízejí projížďky kanoí, jiné lodí se skleněným dnem. Voda je v nich tak čistá, že lze dohlédnout až do hloubky několika desítek metrů. Výšlapy, jízdy na koni, na kole nebo jen tiché pozorování želv, aligátorů a ryb a bezkonkurenční plavání, i taková opuštěná místa existují dosud na Floridě. 

Brzdíme před každou směrovkou navádějící k dalšímu pramenu. Lesy a modrozeleně průzračná voda, to je skrytá Florida severně od turistického Orlanda. Jeho Walt Disney World míjíme, Ocala Forest ne. V zimních měsících tu návštěvník bude prozkoumávat floridskou divočinu sám. 

Kdo se vyhne hlavní silnici 75 a pojede více na východ po staré silnici 27, neuvidí stovky mil nic než dlouhé jehlice borovic. Zelené větve občas vystřídá koňská farma s jedním stavením. Až k neuvěření, že 300 kilometrů jižněji jsou přeplněné čtyřproudové silnice. My sčítáme auta na prstech jedné ruky. Několikrát se rozhodneme odbočit vlevo či vpravo po nezpevněné silnici za nějakým označeným cílem. Objevíme ale jen ještě hlubší borovicový les. 

Silnice 19 přemosťuje řeku Suwannee. Města Cross City a Old Town jsou historickou křižovatkou. Řeka Suwannee je dlouhá 283 kilometrů a napájí ji více než 20 pramenů. Na břehu jednoho z nich u Fanning Springs jsme zažili náš teplotní rekord na Floridě. Teploměr venku ukazuje ráno minus šest, ve vodě opět plus 21 stupňů. Odbočka na silnici 320 dovede k Manatee Springs. Stejná tyrkysově modrozelená hluboká voda je navíc plná kapustňáků, kteří se sem uchylují před zimou. 

Suneme se 30 kilometrů po vedlejší opuštěné silnici 349 podél břehu řeky. Není si kde ověřit, zda jedeme správně, až najednou se překvapivě objeví rybářské městečko Suwannee. Slavná řeka se tu setkává s Mexickým zálivem. Tady odpočívají a rybaří Američané, kteří nechtějí být v rušných přímořských letoviskách. 

Nemohou-li se dva domluvit, zvítězí třetí. Města Pensacola a St. Augustine se přela o to, které z nich má právo spravovat floridské území. Roku 1824 byl spor ukončen zvolením Tallahassee za hlavní město. Přesto jsou ale na Floridě stále hlavní města dvě. To druhé je světové hlavní město ústřic. 

Dva světy. Gruzie bojuje s náporem turistů, její kouzlo ale leží mimo hlavní městské třídy

Kdysi velký obchodní přístav Apalachicola se vrhl na pěstování ústřic a dotáhl to až na světové prvenství. Unikátní ekosystém a slévání slané a sladké vody přinášejí úrodu tradičnímu lovu ústřic. Dnes sem rádi jezdí nejen milovníci ústřic, ale i ti, co hledají poklidný čas mezi rybářskými domky a restauracemi, na jejichž menu jsou speciality z mořských plodů. Pod nohama křupou po chodnících skořápky ústřic. 

I noc se dá strávit v Apalachicole ve stylu staré Ameriky. V roce 1907 byl otevřen hotel Gibson Inn. Luxusní hotel byl dlouho jediným mezi městy Pensacolou na západě a Jacksonvillem na východě. Je opraven v původním stylu architektury Florida crakers.

Apalachicola má ještě jedno prvenství. Obyvatel města, bankéř a zároveň lékař John Gorrie vynalezl v polovině 19. století zařízení na výrobu ledu a klimatizaci, předchůdce dnešní ledničky. Chladem se snažil léčit epidemii smrtící žluté zimnice, jež oblast postihla a zabila stovky lidí. Jeho kdysi nepochopené úsilí ve městě přibližuje muzeum. 

Ústřice, masožravé rostliny, hluboké lesy a ještě hlubší prameny nabízí opomíjený sever Floridy. Španělští dobyvatelé se po širokém ústí řeky Wakully dostali až k tajemným Wakulla Springs. Leží v lokalitě Apalachicola National Forest, což je dvě stě tisíc hektarů nedotčených původních pralesů 20 kilometrů jižně od Tallahassee. 

Na svých cestách objevil oblast finančník Edward Ball. Skupoval pozemky pro vysazování lesa namísto křovin pro svůj papírenský průmysl. Do oblasti kolem Wakulla Springs se zamiloval a rozhodl se ji zachovat v původní podobě.

Luxusní hotel Wakulla Springs Lodge, který Ball vybudoval v roce 1935, je jediným místem, kde se dá v okolí přenocovat. Lobby, hotelové pokoje a restaurace vypadají stejně jako v době otevření. Američtí hosté často hledají stroj na led či televizi na pokoji. Nenajdou. Tady se návštěvník vrátí na noc zpět na počátek 20. století. Před koloniálním hotelem se na břehu Wakulla Springs povalují aligátoři. „Nebojte se, jsou tak zmrzlí, že se neodváží ani pohnout,“ volá recepční. Snažíme se mu věřit a skáčeme do tajemného a teplého pramene Wakulla.

Divočina kolem posloužila k natáčení mnoha filmů, například o Tarzanovi. Turisté tu nenarazí na řetězce motelů ani restaurací. Zato v létě mohou potkat biology pátrající po masožravých rostlinách rostoucích jen tady. V zimě si lze v hlubokých pramenech zaplavat s kapustňáky. Je dobré si s sebou vzít dalekohled, foťák, a hlavně klid. Čas tu plyne pomalu. Za Tallahassee se zdá, že se zastavil úplně. Florida je jediný stát, který spadá do dvou časových pásem. Návštěvník si tak při cestě na západ vyslouží jednu hodinu navíc.

Více tipů na cesty se dočtete v časopise Lidé a Země.

Autor: Irena Feňová
 
Newsletter
Využijte služby
zasílání zpráv do vaší
e-mailové schránky!